Saltar al contenido

La Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC) de Albert Ellis

La Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC) es un tipo de psicoterapia breve que consiste en detectar pensamientos y creencia negativos que causan emociones perturbadoras, debatir su racionalidad con el paciente e ir sustituyéndolos por pensamientos y creencias más adaptativas.

La TREC se basa en la premisa de que lo que nos perturba no son los sucesos que acontecen en nuestra vida, sino los pensamientos que tenemos acerca de esos hechos.

La herramienta fundamental que utiliza es el debate de ideas irracionales, pero también se apoya en técnicas emocionales y conductuales.

La TREC es algo más que una simple colección de técnicas. Es una estrategia cuyo objetivo es conseguir una filosofía vital más racional y adaptada que consigamos unos mayores niveles de bienestar y felicidad en nuestra vida. Como es obvio, tiene un impacto muy positivo en todas las áreas de la vida del paciente.

Si te apasiona la psicoterapia o sigues un tratamiento con TREC, aqu√≠ encontrar√°s abundante informaci√≥n que puede ser √ļtil como complemento.

¬ŅQu√© puedes esperar de este web?

  • Explicaciones de en qu√© consiste la terapia racional emotiva conductual (TREC) y para qu√© sirve.
  • Una versi√≥n te√≥rico-pr√°ctica actualizada de la TREC.
  • Explicaci√≥n del modelo abcde de Ellis y ejemplos de ideas irracionales y racionales,
  • C√≥mo se aplica la TREC y los diferentes pasos que se siguen para aplicarla.
  • Estrategias de intervenci√≥n
  • T√©cnicas y aplicaciones de la TREC
  • Beneficios de la TREC.
  • Ejemplos y casos ilustrativos de TREC
  • Informaci√≥n sobre cursos, libros, manuales, apuntes y formaci√≥n en general.

Cómo surge la Terapia Racional Emotivo conductual

 

El creador de esta forma de psicoterapia fue¬†Albert Ellis¬†en los a√Īos cincuenta. Es el fundador de esta nueva escuela. Se le considera el “abuelo” de las Terapias Cognitivas (TC) siendo el “padre” Aaron Beck.

Posteriormente, estas orientaciones psicoterape√ļticas fueron combin√°ndose con las terapias conductuales dando lugar al gran bloque de la Terapia Cognitivo Conductual.

Albert Ellis empezó con el psicoanálisis, pero no le dejaba satisfecho.  En sus libros comenta su frustración porque no obtenía resultados con los clientes.

Poco a poco fue replanteándose la terapia y se centró en el diálogo interno.

Se fue dando cuenta de que entre los sucesos y lo que sentimos  (emociones) no hay una relación directa, sino indirecta a través de nuestros pensamientos.

Esos pensamientos, diálogo interno o evaluaciones que hacemos acerca de lo que nos pasa determinarán nuestros sentimientos de ansiedad, tristeza, enfado o cualquier otro  del espectro de emocional.

En realidad, esta no es una idea moderna, sino que ya fue expresada por los antiguos estoicos.

Epicteto en su manual Enquiridion afirma:

‚ÄúLas personas no se perturba por lo que les sucede, sino por lo que se dicen acerca de lo que les sucede‚ÄĚ

El nombre de la terapia que Albert Ellis desarrollaba cambio progresivamente  de terapia racional a terapia racional emotiva y finalmente a terapia racional emotivo conductual (TREC). 

En inglés las siglas que veras son REBT que vienen de Rational emotive behavior therapy.

Este proceso de cambio de nombre se debe a que se quería reflejar la incorporación progresiva de técnicas y estrategias que hacen hincapié en los aspectos emotivos, emocionales y  conductuales.

Al final, esto hace que forme parte del grupo de las terapias cognitivo conductuales.

Personalmente, me qued√© enganchado a esta forma de psicoterapia al leer¬†‚ÄúUna nueva gu√≠a para una vida racional‚Ä̬†y posteriormente su libro¬†‚ÄúUsted puede ser feliz‚ÄĚ ambos de Albert Ellis y que puedes encontrar en cualquier librer√≠a online.

Son dos libros que considero de utilidad pr√°ctica y muy buenas introducciones a esta psicoterapia.

 

Presupuestos de la TREC

 

Seg√ļn la TREC queremos¬†conseguir cosas materiales o inmateriales para ser felices.

El problema es que en muchas ocasiones esto no es posible. La vida no nos da lo que anhelamos y sufrimos frustraciones.

Estos peque√Īos o grandes tropiezos pueden suceder en nuestra vida familiar, laboral, relacional, ocio o en temas de salud.

Esas frustraciones las vivimos como dardos o golpes que bloquean nuestros objetivos.

¬ŅC√≥mo reaccionamos ante estas frustraciones?

Cuando sufrimos estos bloqueos de nuestros objetivos, podemos responder b√°sicamente de dos formas:

1-Una respuesta que sea sana y √ļtil.

2-Una respuesta malsana e in√ļtil.

Esta respuesta estará determinada por cómo pensamos acerca de lo que ha pasado.

¬ŅEn qu√© consiste el modelo ABC de Ellis?

 

Seg√ļn nos explica Albert Ellis y su TREC, la¬† reacci√≥n o respuesta a la frustraci√≥n de nuestros objetivos (o la fantas√≠a de que se bloquean) est√° determinada por nuestras pensamientos (valoraciones y creencias).

Albert Ellis desarroll√≥ el¬†modelo ABC¬†que es un formato sencillo que permite ense√Īar f√°cilmente a los pacientes y clientes c√≥mo sus pensamientos (creencias) causan sus respuestas emocionales y, como consecuencia de est√°s, sus respuestas conductuales.

A. Hecho: sucede algo.

B. Creencia: pensamientos de valoración sobre lo que ha pasado.

C. Emoción: reaccionas emocionalmente a B.

Seg√ļn este modelo ABC la situaci√≥n A no causa la reacci√≥n emocional C.

Es B (creencia) lo que causa C.

ABC de la terapia racional emotiva conductual de Albert Ellis

Creencias racionales e irracionales en la TREC

En esta terapia (TREC) se usan con frecuencia los términos racionalidad y irracionalidad en referencia a las creencias, los pensamientos o las evaluaciones que hace el paciente (la B del modelo ABC).

Es interesante precisar el significado que se da al término en este contexto para así poder situarnos y comunicarnos mejor.

Como ya he explicado, hay situaciones que se relacionan con nuestras perturbaciones emocionales, es decir, ocurre algo (A) y nos genera una emoción desagradable (C).

Aparentemente parece que esto no acontece de una forma directa, sino a través de pensamientos, evaluaciones o creencias irracionales (B) qué son los mediadores entre lo que ocurre y la consecuencia emocional o de comportamiento.

¬ŅC√≥mo sabemos si una creencia es racional o irracional?

  • Ser¬†racional¬†en la terapia racional emotiva conductual¬†implica ser¬†flexible y moderado¬†, ser¬†pragm√°tico,¬†ser¬†l√≥gico¬†y¬†basarse en la realidad.

Se puede deducir que la racionalidad en nuestro pensamiento implicará que nuestra forma de actuar será más  adaptable y mesurada.

Nuestra conducta será más lógica y acorde con lo que pasa en la realidad.

Nuestras emociones serán más moderadas y sanas.

Esto nos ayudará o facilitará  conseguir nuestros propósitos y objetivos básicos en la vida.

  • La¬†irracionalidad¬†en la TREC,¬† por el contrario, se refiere a todos los pensamientos que son¬†r√≠gidos y extremos,¬†il√≥gicos¬†y que¬†no¬†son consistentes emp√≠ricamente con la realidad.

Esto dará lugar a emociones más extremas e insanas y nuestra conducta también estará más rígida y extremista.

Esto nos impedirá o dificultará  que consigamos nuestros propósitos y objetivos básicos en la vida.

Los términos racional e irracional se suelen aplicar a las creencias (B).

Hay que tener en cuenta que estos t√©rminos pueden tener unos significados diferentes seg√ļn las personas o el contexto social y cultural.

Algunos pueden sentir el término creencia irracional de una forma despreciativa o despectiva.

En este caso se recomienda usar una terminolog√≠a diferente que sea m√°s aceptable para las personas como por ejemplo¬†creencias √ļtiles o creencias in√ļtiles.

¬ŅQu√© tres creencias irracionales tenemos los seres humanos?

Los pensamientos y creencias irracionales concretos que tenemos en el paso B del modelo ABC pueden variar mucho de persona a persona.

Seg√ļn la TREC de Albert Ellis, a pesar de toda esa gran variabilidad, en √ļltimo t√©rmino todas estas¬†creencias irracionales se podr√≠an reducir a tres.

Cada una de ellas contiene una exigencia rígida, dogmática y absoluta acerca de:

  1. Nosotros mismos
  2. Los dem√°s
  3. El mundo en general.

Las tres exigencias absolutistas de la TREC

  1. Yo debo hacer las cosas bien y ganarme la aprobaci√≥n de los dem√°s.¬† En caso contrario, soy malo. La primera creencia a menudo conduce a la ansiedad, la¬†depresi√≥n, la verg√ľenza y la culpa.
  2. Los demás deben tratarme bien. Deben ser amables y justos conmigo. Deben tratarme como yo quiero. En caso contrario, son malos y merecen un castigo.La segunda creencia a menudo conduce a la ira, la agresión pasiva y los actos de violencia.
  3. El mundo debe darme lo que quiero y no lo que no quiero. En caso contrario, es terrible y no lo puedo soportar. La tercera creencia a menudo conduce a la autocompasión y la postergación.

Estas tres creencias son exigencias absolutistas, rígidas y dogmáticas.

Ellas son la¬†base y el origen de la reacciones emocionales y conductas malsanas e in√ļtiles que podemos experimentar.¬†

Si estas creencias se sostuvieran de¬†forma ligera y m√°s flexible, ser√≠an preferencias que conducir√≠an a¬†emociones sanas y conductas m√°s √ļtiles.

El paso de esas emociones malsanas e inadaptadas a otras m√°s sanas y adaptadas es la meta de la terapia.

¬ŅC√≥mo cambiamos estas creencias irracionales y limitantes?

El objetivo del terapeuta es ayudar a que esas creencias irracionales cambien por creencias racionales.

El trabajo de la terapia se centra en que el terapeuta y su cliente se esfuercen en cambiar progresivamente las creencias distorsionadoras y así conseguir un cambio emocional y de comportamiento.

La herramienta terapéutica básica para este cambio es el debate, disputa, discusión o argumentación racional.

El debate se hace con preguntas que desafían las tres creencias irracionales absolutistas ya comentadas y sus derivaciones. Por ejemplo:

  • ¬ŅPor qu√© debes ganar la aprobaci√≥n de todos?
  • ¬ŅD√≥nde est√° escrito que otras personas deben tratarte de manera justa?
  • ¬†Solo porque quieres algo, ¬Ņhas de tenerlo?

El cambio se produce cuando tras debatir y argumentar de forma repetida el paciente transforma sus creencias a un nivel profundo.

Sustituye las creencias irracionales por otras creencias racionales y adaptativas.

Se habla de modelo ABCDE de la TREC de Ellis.

En este caso la D es el paso de debate y cuestionamiento y la E es la fase de adopción de creencias racionales.

Cómo se desarrollan las sesiones

La TREC es una terapia  con un estilo activo directivo y educativo.

El terapeuta debe aceptar incondicionalmente a sus clientes como personas falibles ser genuino en la terapia lo más abierto posible e incluso desvelar información personal si es necesario.

Ha de ser empático mostrarse activo y directivo ya que los pacientes necesitan un estilo vigoroso y didáctico.

La estrategia principal es la detección de pensamientos y creencias irracionales y su discusión activa para cambiarlas; pero también técnicas emocionales y conductuales.

El  terapeuta ha de comportarse como un buen profesor que explica a los clientes los mecanismos generales de sus perturbaciones.

Debe ser un modelo racional de sentir y comportarse.  Tiene gran importancia a la utilización correcta del lenguaje siendo verbalmente muy activo.

Cómo se aplica la de la Terapia Racional Emotivo Conductual

Aquí explico unos puntos básicos de la forma de proceder típica de este enfoque.

Por supuesto, hay mucha variedad de técnicas cognitivas, emotivo-evocadoras y conductuales que pueden ser usadas durante la terapia.

Esta es la aplicación del modelo ABC y el debate:

1- Explicación del esquema ABC

Se explica el sujeto que A significa alguna experiencia real de su vida es el acontecimiento activador.

La B  son los pensamientos irracionales que aparecen tras experimentar A.

La C son las consecuencias, es decir, el malestar emocional y conductual resultado de la percepción del acontecimiento.

Ellis clasifica los problemas en dos grandes categorías:

1-Problemas externos. Dependen de situaciones ambientales como problemas en el trabajo o problemas de relación. Son los acontecimientos activadores  (A)

Ellis no considera estos problemas como algo psicopatol√≥gico a no ser que se acompa√Īen de problemas emocionales.

No son objeto de la terapia racional emotivo conductual.

2-Problemas internos. Son los síntomas que presenta el paciente. Son las perturbaciones emocionales y las conductas inadaptadas tales como depresión y adicciones, etc. que a menudo son generadas por los acontecimientos activadores y en el esquema ABC se les denomina consecuencias (C).

Estos son objeto de la terapia racional emotivo conductual

Además los clientes pueden presentar problemas primarios y secundarios.

1-Los problemas primarios son los que le han traído a la consulta.

2-Los¬†problemas secundarios¬†se¬†solapan¬†con los problemas primarios. Son combinaciones de emociones inadaptadas acerca de otras emociones inadaptadas.¬†Por ejemplo, sentir verg√ľenza, culpabilidad¬† o depresi√≥n por tener un tener un trastorno de ansiedad.

El terapeuta analizará y trabajará primero con los problemas secundarios para después centrarse en los primarios.

Una vez aclarados y categorizados los problemas explica al paciente el ABC y el método que se va a seguir para resolverlos durante la terapia.

Le explicar√° que primero trabajar√°n sobre las creencias irracionales que generan sus problemas emocionales y de conducta.

Y seguir√° hasta que vaya adquiriendo creencias m√°s racionales.

Adem√°s del debate racional, ya he comentado que a√Īadir√° una serie de¬†t√©cnicas cognitivas, emocionales y conductuales¬†seg√ļn las necesidades del paciente.

Cuando los problemas emotivo-conductuales que le han traído a terapia se hayan solucionado, nos podremos centrar en los problemas ambientales externos.

2- Detección de las ideas irracionales

Ellis entiende por irracionalidad cualquier pensamiento emoción o comportamiento que lleva a consecuencias contraproducentes y que no permite al paciente conseguir su felicidad.

Para detectar las ideas irracionales habr√° que buscar las¬†afirmaciones imperativas y r√≠gidas¬†que el paciente se hace a s√≠ mismo en forma de¬†‚Äúdeber√≠as‚Ä̬†o¬†‚ÄĚ tengo que‚ÄĚ.

Una vez encontradas la exigencias absolutistas y dogmáticas se buscarán las formas de pensamiento irracional derivadas.

Seg√ļn Ellis hay¬†cuatro formas¬†principales de¬†irracionalidad:

  1. Pensar que alguien o algo debería ser distinto de lo que es.
  2. Calificar de terrible y horrosa  la situación.
  3. Pensar que insoportable sufrir o tolerar a esta persona o cosa y afirmar que no debería ser así o haber sido así.
  4. Condenar globalmente al que ha cometido errores  etiquetándolo de canalla y merecedor de un castigo.

3-Debate, discusión y cuestionamiento  de las ideas irracionales.

Es la D del modelo ABC.

Una vez puestas de manifiesto las creencias irracionales se procederá a su eliminación por medio del debate, discusión o disputa racional.

Este es el primer abordaje terapéutico de la terapia racional emotivo conductual.

El método seguido para debatir es lógico, empírico y pragmático. Se cuestionan y ponen en tela de juicio las creencias irracionales y se debate científicamente la cuestión.

Se pueden usar muchas estrategias para preguntar acerca de las creencias irracionales:

1-Preguntas lógicas:

  • ¬ŅD√≥nde est√° la l√≥gica de eso que crees?¬ŅD√≥nde est√° la evidencia?
  • De que quieras que algo pase, no se sigue l√≥gicamente que sea una obligaci√≥n que eso pase.
  • De que quieras que alguien te trate bien, no se sigue que ‚Äúdeba‚ÄĚ hacerlo.
  • As√≠ se va aprendiendo a distinguir entre exigencias irracionales y preferencias racionales.

2-Preguntas empíricas: 

  • ¬ŅD√≥nde est√° la evidencia de que eso ha de ser como tu dices?
  • ¬ŅQu√© ley del universo dice que eso tiene que ser as√≠?
  • Se detectan las inconsistencias entre creencias (exigencias absolutas y sus derivados) y la realidad emp√≠rica (lo que pasa).
  • Distingues entre lo que prefieres que pase y lo que es obligatorio que pase.
  • Aprendes a basarte en la realidad emp√≠rica para pensar.

Por ejemplo, es preferible que apruebes un examen si lo has estudiado, pero eso no tiene porqu√© suceder.¬† Si eso no sucede, es una prueba evidente de que no hay ninguna ‚Äúley‚ÄĚ que diga que tiene que ser as√≠.

Lo mismo si pierdes tu pareja o tu trabajo.

Los hechos nos demuestran emp√≠ricamente que es falso que las cosas no deber√≠an ser as√≠ por mucho que t√ļ o yo lo prefiramos.

Si algo no est√° pasando, es una evidencia de que exigir o insistir en que no tiene que pasar es una creencia irracional

¬ŅPor qu√©?

Porque es empíricamente inconsistente con la realidad.

3-Preguntas pragm√°ticas:

  • ¬ŅD√≥nde te lleva creer r√≠gidamente eso?
  • ¬ŅQu√© consecuencias tiene insistir r√≠gidamente en que tu pareja no deber√≠a dejarte? ¬Ņ O que debes sacar excelente en un examen? ¬Ņo que lo debes aprobar? ¬ŅO que no deben despedirte?

Te lleva a la sintomatología ansiosa, depresiva, adictiva o lo que sea que te ha llevado a la terapia.

  • ¬ŅQu√© consecuencias emocionales tendr√≠a para ti abandonar esas creencias irracionales?

El objetivo del debate es que el sujeto diferencie entre lo que quiere y lo que se necesita, entre los deseos y las exigencias, entre lo molesto y lo insoportable, entre inconvenientes y los horrores.

Las nuevas creencias racionales adaptativas surgidas de la discusión de creencias irracionales están representadas por la letra E.

4-Consecución de una nueva filosofía vital

En esta fase se trabaja con lo que la terapia llama fortalecimiento del hábito.

Para conseguirlo, los clientes debe¬†trabajar permanentemente en interiorizar las nuevas creencias¬†¬†(E)¬†con los procedimientos utilizados en el entrenamiento, as√≠ como¬†enfrentarse¬†al mayor n√ļmero de veces posible a los acontecimientos¬†activadores (A) para¬†poner en pr√°ctica¬†lo aprendido.

Todo esto implica que durante la terapia el cliente tendrá que hacer ejercicios y deberes en casa o durante la vida cotidiana que habrá pactado con su terapeuta.

Este trabajo constante es lo que dará resultados.

Vídeo fácil sobre TREC

Vídeo en más profundidad sobre la TREC

Vídeo de Albert Ellis aplicando la TREC

Artículos destacados sobre TREC

Libros y Referencias TREC

Si quieres ampliar, hay muchos libros como por ejemplo:

Autoayuda

 

  • Ellis, A. (2014). Usted puede ser feliz: terapia racional emotiva para superar la ansiedad y la depresi√≥n. Paidos (ver en Amazon)
  • Ellis, A., & Harper, R. (2017). Una nueva gu√≠a para una vida racional. Obelisco¬†(ver en Amazon)
  • Ellis, A. (2013). C√≥mo controlar la ansiedad antes de que le controle a usted. Barcelona: Paid√≥s Ib√©rica.¬†(ver en Amazon)
  • Ellis, A., Tafrate, R. C., & Moreno, B. (2013). Controle su ira antes de que ella le controle a usted: coŐĀmo dominar las emociones destructivas. Barcelona: PaidoŐĀs.¬†(ver en Amazon)
  • Ellis, A. (2005). Pregunte a Albert Ellis: respuestas directas y consejos fiables del maŐĀs conocido psicoŐĀlogo de NorteameŐĀrica. Barcelona: Obelisco.¬†(ver en Amazon)
  • Ellis, A. (2006). El camino de la tolerancia: la filosofiŐĀa de la terapia racional emotivo-conductual. Barcelona: Ediciones Obelisco.¬†(ver en Amazon)
  • Santandreu, R. (2018). El arte de no amargarse la vida (edici√≥n ampliada y actualizada): Las claves del cambio psicol√≥gico y la transformaci√≥n personal. Grijalbo.¬†(ver en Amazon)


Para profesionales

 

  • Vega, Leonor, Calvo, M., & Sorribes, F. (2017). Terapia Racional Emotiva Conductual: Una versi√≥n te√≥rico-pr√°ctica actualizada. Ediciones Paid√≥s.¬†(ver en Amazon)
  • Ellis, A., & Custodio, I. (1999).¬†Una terapia breve maŐĀs profunda y duradera: enfoque teoŐĀrico de la terapia racional emotivo-conductual. Barcelona: PaidoŐĀs.¬†(ver en Amazon)
  • DiGiuseppe, R. A., DiGiuseppe, R., Doyle, K. A., Dryden, W., & Backx, W. (2013). A Practitioner’s Guide to Rational-Emotive Behavior Therapy. New York, NY: Oxford University Press.¬†(ver en Amazon)
  • Dryden, W., & Neenan, M. (2007). Rational Emotive Behaviour Therapy: 100 Key Points and Techniques. London, England: Routledge.¬†(ver en Amazon)
  • The Albert Ellis Institute
    https://albertellis.org/
  • David D, Cotet C, Matu S, Mogoase C, Stefan S. 50 years of rational-emotive and cognitive-behavioral therapy: A systematic review and meta-analysis [Internet]. Journal of clinical psychology. John Wiley and Sons Inc.; 2018 [cited 2019Nov21]. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28898411

 

Advertencia

En este sitio encontrarás mucha información sobre medicina y salud, pero no sustituye a un profesional de la salud mental.

Si tienes o crees tener alg√ļn problema psicol√≥gico, debes buscar un profesional acreditado que te ayude y avisarle de que lees estos contenidos.

Si esta introducción a la TREC te ha resultado interesante, recuerda compartir en redes sociales.

 

Ir arriba